Web-kehityksen haasteisiin on perinteisesti kuulunut sivustojen suunnittelu sellaisiksi, että ne toimivat moitteettomasti kaikilla selaimilla ja alustoilla. Viime aikoina tämä haaste on helpottunut, sillä nykyaikaiset selaimet tukevat melko kattavasti uutta tekniikkaa, kuten HTML5:sta. Voiko verkkosivut kehittää hyvillä mielin vain uusia selaimia silmällä pitäen, vai pitääkö vanhat selaimet ottaa yhä huomioon?

Tuella ei menetä mitään, vai menettääkö?

Yleisesti ottaen sivujen olisi hyvä toimia mahdollisimman laajalle käyttäjäkunnalle, jotta yksikään asiakas ei kääntyisi sivuilta pois. Jossain vaiheessa on kuitenkin pohdittava, onko vanhoja selaimia käyttävien kävijöiden osuus niin merkittävä, että verkkosivujen suunnittelussa on huomioitava vanhojen selainten aiheuttamat rajoitteet ja kehityskulut.

Nykyaikaiset web-tekniikat mahdollistavat näyttävien verkkototeutusten tekemisen tehokkaasti, 3d-grafiikan pyörittämisen selaimessa, pelien ja videoiden näyttämisen mobiililaitteilla, ja monia muita edistyneitä ominaisuuksia. Monet näistä ominaisuuksista eivät toimi vanhoilla selaimilla, jolloin niiden käyttöä täytyy rajoittaa, jos sivusto suunnitellaan vanhoja selaimia tukevaksi. Uuteen tekniikkaan nojaavalle sivustolle voidaan myös laittaa vaihtoehtoisia ratkaisuja ja sisältöjä vanhojen selainten käyttäjille, mutta tämä vaatii ylimääräistä työtä ja voi siten venyttää sivujen valmistumisaikaa ja budjettia.

Vanhojen selainten esiintyvyys

Vanhoista selaimista merkittävimmät ovat Internet Explorerin, eli IE:n vanhat versiot. IE 9 tukee uusia tekniikoita puuteellisesti, ja IE 8 ei juuri lainkaan. Suurin osa selaimista päivittää itse itsensä, mutta Internet Explorerin vanhoja versioita esiintyy markkinoilla edelleen. Yksi syy tähän ovat vanhat käyttöjärjestelmät, kuten Windows XP, joille uudenaikaisia selaimia ei saa. Vanhojen selainten osuus markkinoista romahtaa kuitenkin jatkuvasti ja Microsoftin lopetettua Windows XP:n tuen, IE 8:n katoaminen on entisestään vauhdittunut.

Viimeisimpien tilastojen mukaan IE 8:n käyttäjien osuus on enää 1,2 % ja IE 9:n 1,4 %. Käyttäjien vähyyden takia monet yritykset ovat poistamassa tukeaan vanhoille selaimille, ja esimerkiksi monet Googlen palvelut eivät toimi enää IE 8:lla.

Tutustu tarpeisiin

Siinä missä vanhoja selaimia käyttää enää hyvin vähäinen osuus kävijöistä, mobiilikäyttäjien määrä nousee jatkuvasti. Uudenaikaista web-tekniikkaa kannattaa hyödyntää, sillä se tukee mobiiliystävällisten sivujen kehitystä ja sitä kautta modernia, kasvavaa käyttäjäkuntaa. Vanhoihin selaimiin panostaminen puolestaan tukee hiipuvaa käyttäjäkuntaa. Vanhojen selainten tukeminen on jatkuvasti vähemmän kannattavaa, mutta ennen uusien sivujen toteuttamista on hyvä tutustua oman käyttäjäkunnan selaimiin, vaikka Google analytics –työkalua käyttäen. Jos oman palvelun käyttäjistä useampi prosentti käyttää yhä vanhoja selaimia, saattaa olla tarpeellista rakentaa sivut vanhoja selaimia tukien.